Het gezicht van Noorderlicht: Jan-Willem

Jan-Willem (29 jaar) is getrouwd met Elske (27 jaar). Ze wonen in Blijdorp.

Waar kunnen we Jan-Willem van kennen?
Sinds het voorjaar van 2021 zit Jan-Willem in het (nieuwe) kernteam van Noorderlicht. Binnen het kernteam houdt hij zich bezig met het thema ‘verbinding’, en alles wat daarbij komt kijken. “We denken na over hoe de leden elkaar beter kunnen leren kennen. We willen niet dat het een grote massa mensen wordt die op zondag naar de kerk komt en dan weer snel weggaat.”

Er worden verschillende manieren bedacht om leden meer met elkaar te laten verbinden. “Het koffiedrinken na afloop is daar een mooi voorbeeld van,” zegt Jan-Willem, “maar ook de neighbours-groepen, waarbij mensen die bij elkaar in de buurt wonen eenvoudig met elkaar in contact kunnen komen.”

Een ander, ietwat ingewikkelder thema waar Jan-Willem momenteel mee bezig is, heeft te maken met het delen van bijvoorbeeld adresgegevens. “Op dit moment mogen we alleen aangeven dat twee mensen gaan trouwen, of een kind hebben gekregen. Het zou leuk zijn als we adressen zouden kunnen delen met toestemming, zodat andere leden van de kerk makkelijker kunnen feliciteren of bemoedigen.”

Wat doe je in het dagelijks leven?
In het dagelijks leven is Jan-Willem productowner bij Coolblue. Maar daarnaast heeft hij, samen met een paar anderen, begin 2020 het platform ‘Rotterdam Rijker’ opgericht. Daarmee willen ze young professionals uit Rotterdam een plek bieden voor zingevingsgesprekken en diepgang.

“Eens in de twee maanden organiseren we een zingevingsborrel,” vertelt Jan-Willem enthousiast. “Er komt dan een bekende spreker die over een onderwerp vertelt dat dicht bij hem of haar ligt.” Zo was er laatst iemand die over zijn burn-out kwam vertellen en uitleg gaf over hoe je stress op het werk kunt verminderen. “Maar we hebben ook de directeur van ASN-bank te gast gehad, die vertelde over duurzaamheid. Balkenende is ook een keer langs geweest, net als een oud-directeur van Shell.”

Het doel is om jonge, hoogopgeleide mensen samen te brengen en na te laten denken over zingeving. “Iedereen kent de uiterlijke kenmerken van succes, maar er is meer,” zegt Jan-Willem. “Vind je wat je nu doet écht leuk, en waarom? En wat zou er anders kunnen?” dat zijn vragen die aan bod komen tijdens de verschillende activiteiten van Rotterdam Rijker. Naast de zingevingsborrels is er ook een boekenclub en een filmclub.

Wanneer kwam je voor het eerst bij Noorderlicht?
“De eerste keer dat ik bij Noorderlicht kwam, was ergens in het najaar of in de winter van 2018,” zegt Jan-Willem. “Ik wist van het bestaan van deze kerk, omdat vrienden er naartoe gingen.” De kerk waar Jan-Willem en Elske destijds naartoe gingen, paste naar eigen zeggen niet meer zo goed bij hen. “Bovendien hadden we net een huis gekocht in Blijdorp, dus sprak het voor zich om een kerk in de buurt te zoeken.”

Wat betekent Noorderlicht voor jou?
“Ik vind het een fijne plek om elke week naartoe te gaan,” vertelt Jan-Willem. “Het is een vast moment in de week waarop ik stilgezet word.” De combinatie van aanbidding, muziek en de Bijbeluitleg van Niels vindt Jan-Willem geweldig. “Noorderlicht voelt voor mij als een zoekende kerk.” En dat bedoelt hij positief. “We proberen met elkaar te ontdekken hoe we Jezus kunnen volgen en hoe we samen impact kunnen hebben.”

Samen met wat andere leden van Noorderlicht vormt Jan-Willem de ‘Noordergroep’. Een soort Bijbelkring die om de week samenkomt om met elkaar te eten en verdieping te zoeken.

Hoe zou je Noorderlicht omschrijven voor een buitenstaander?
Jan-Willem benadrukt dat Noorderlicht een “moderne frisse kerk in een oud jasje” is. “Oud, omdat het gebouw natuurlijk al zo’n 90 jaar een plek is waar God geëerd wordt,” legt hij uit. “Maar fris, omdat het echt een kerk anno nu is.” Jan-Willem vindt de liedjes die gezongen worden erg aansprekend. Ook de preken van Niels zijn erg relevant voor nu, vindt hij.

“En,” voegt hij daaraantoe, “ik wil écht zeggen dat Noorderlicht meer is dan alleen een kerk op zondag. Ze doen er zoveel dingen naast, zoals Goud van Noord, Noorderlicht Doet en bijvoorbeeld de kringen.”

Welke rol speelt het geloof in jouw leven?
Het geloof is voor Jan-Willem “mega belangrijk.” Volgens hem begint en eindigt alles met God. “Daarom probeer ik mijn dag ook bewust met God te beginnen, bijvoorbeeld door de podcast ‘Eerst dit’, of door het lezen in de Bijbel of door gebed.”

Jan-Willem houdt erg van wielrennen. “Het is heel makkelijk om op zondagochtend een wedstrijdje te rijden. Maar ik kies er bewust voor om dat niet te doen. Op zondag wil ik naar de kerk. Die structuur vind ik heel belangrijk.”

Om dezelfde reden eet hij eens in de twee weken op een vast moment met vrienden die hij kent van zijn studentenvereniging. “Op zulke momenten praten we met elkaar over hoe het leven gaat, en zoeken we verbinding en verdieping met elkaar.”

Ook op het werk heeft Jan-Willem soms diepgaande gesprekken met collega’s. “Dan gaat het over ‘Wat is nou echt belangrijk voor je, en waarom?’” Sommige collega’s komen ook naar de zingevingsborrels van Rotterdam Rijker. “We zijn nog te kort bezig om te zeggen of ze structureel komen. Maar ik hoop van harte dat ik over een jaar kan zeggen dat ze zijn blijven komen!” zegt Jan-Willem lachend.

Welke boodschap wil je de Noorderlichters, en anderen die dit lezen, meegeven?
Jan-Willem denkt even na. “Eigenlijk vind ik mezelf te jong om hier zomaar iets over te zeggen.” Maar dan toch, na een kort moment van reflectie: “Maak de zondag tot moment waarop je tot rust komt, als een vast punt in de week. Het is zo makkelijk om je eigen leven te leiden, te sporten of lekker uit te slapen. Maar het is goed om dit soort momenten met elkaar te creëren.” Jan-Willem is even stil, en besluit dan: “Maak daar iets bijzonders van!”

Welk citaat uit de Bijbel wil je ons meegeven?
‘Ik gebied je dus: wees vastberaden en standvastig, laat je door niets weerhouden of ontmoedigen, want waar je ook gaat, de Heer, je God, staat je bij.’ (Jozua 1:9, NBV)

Naar de lijst