Het gezicht van Noorderlicht: Donna

Donna is 25 jaar oud en getrouwd met Thobias (28 jaar). Ze wonen samen in Bodegraven.

Waar kunnen we Donna van kennen?
Donna zit in het kernteam van communicatie. Ze regelt alles rondom de website, sociale media en de nieuwsbrief. Ze heeft daarin vooral een coördinerende rol. “Ik ben zelf geen communicatie-expert. Ik ben vooral aan het regelen en mensen aan het verbinden met elkaar.”

Daarnaast houdt ze zich bezig met de Noorderlicht Films, zoals de jaarlijkse kerstfilm. Dat doet ze onder andere samen met Daniël. Ook daar regelt ze voornamelijk alles achter de schermen. Ook regelt ze de gastpredikanten voor de diensten.

“En als laatste,” zegt ze lachend, “ben ik ook bezig met een nieuw project in de Waalse Kerk: Noorderlicht City Project. Een speciale dienst gebaseerd op goede muziek en een goed verhaal, waaronder een avond die zal worden georganiseerd rondom de band Bløf.” De band van Noorderlicht zal de muziek verzorgen. Donna organiseert dit project onder andere samen met Rosa, Juliëtte en Joëlle.

“Het is een leuke, extra dienst op de zondagavond waar echt íedereen naartoe kan gaan. En wat ik het leukste vind, is dat we zo het motto van Noorderlicht -geloven anno nu- heel direct laten zien.”

Wat doe je in het dagelijks leven?
Ook voor haar werk is Donna een echte regeltante. Ze werkt namelijk als scrum master bij een consultancybedrijf. Ze wordt geplaatst bij bedrijven die hulp nodig hebben bij het optimaliseren van hun processen en/of voor coaching van werknemers of teams.

“Ik ben vooral veel bezig om mensen 1-op-1 te spreken en persoonlijk te coachen, of om een heel team te begeleiden. Verder faciliteer ik meetings en kijk ik waar ik nodig ben op het gebied van coaching en procesoptimalisering binnen het bedrijf.”

Daarnaast geeft Donna trainingen in scrum en ‘agile denken’. “Agile houdt in dat je je flexibel probeert op te stellen,” legt ze uit. “De wereld verandert snel, technologie ook, net als de wensen van de klant. Als je vast blijft houden aan oude gewoontes, kan het moeilijk zijn om daar goed op te reageren. Maar als je een agile mindset kunt toepassen, kun je constant kijken naar: wat is nu het belangrijkste om te doen? Op die manier kun je hopelijk sneller meegaan in de veranderende wereld om je heen.”

Voor Donna is deze mindset een natuurlijke staat van zijn. “Al voordat ik überhaupt van deze termen had gehoord, probeerde ik die principes toe te passen in mijn eigen leven,” vertelt ze. “Ik probeer me ook op die manier op te stellen naar anderen toe, en ook naar bijvoorbeeld Noorderlicht. Die probeer ik stiekem ook een beetje agile te maken,” zegt ze lachend.

“Ik zie het ook als mijn taak als kernteam-member. Ik kan alles wel zelf gaan doen, maar ik ben geen communicatiespecialist. Ik weet dat er veel mensen in de kerk zijn die daar veel beter en sneller in zijn dan ik, dus dan ben ik liever degene die dat een beetje begeleidt en mensen daarmee in hun kracht zet.” En dat is dan juist weer Donna’s kracht. Mensen met elkaar verbinden en hen laten doen waar ze goed in zijn.

Wanneer kwam je voor het eerst bij Noorderlicht?
“We zijn in maart 2019 lid geworden,” zegt Donna, “maar ergens in 2017 ben ik al ooit eens een keer met een huisgenootje mee geweest. Maar dat was eenmalig, want als student heb je op zondagochtend ‘betere dingen’ te doen…” grapt ze.

In maart 2019 verloofden Donna en Thobias zich, en gingen op zoek naar een kerk die bij hen paste. “We zouden gaan ‘kerkhoppen’, zegt ze lachend. “Noorderlicht was de eerste kerk en daar zijn we gestopt, haha.”

Destijds woonden ze in Blijdorp, maar inmiddels niet meer. Toch is het een bewuste keuze geweest om lid te blijven van Noorderlicht. “We vonden het heel belangrijk om een kerk te hebben waar we ons allebei thuis voelen. Ik kan bij Noorderlicht erg genieten van de muziek en de preken die kort en krachtig zijn en op de huidige tijd gericht. Het is een kerk waar je echt geïnspireerd wordt.”

Zowel Donna als haar man komen uit de vrijgemaakte kerk. “Mijn man zat erop zich nog wel goed. Hij kan enorm genieten van orgelmuziek, iets wat ik echt vreselijk vind. Maar bij Noorderlicht komen we denk ik goed samen. Ook vonden we snel onze plek om iets toe te voegen aan de kerk.” Ze vinden het fijn dat letterlijk iedereen welkom is. “Dat merk je aan alle mogelijkheden die Noorderlicht biedt aan de mensen. Dat vind ik heel mooi en waardevol.”

Alles bij elkaar vinden ze het dus de moeite waard om elke zondag naar Rotterdam af te reizen. “We zijn gewend dat de kerk niet om de hoek zit. Vroeger moesten we ook ongeveer een kwartier reizen om naar de kerk te gaan. Nu doen we er meestal zo’n twintig minuten over. De afstand is nog nooit een obstakel geweest om niet te gaan,” aldus Donna.

En als ze eens niet kunnen, kijken ze de dienst online mee, of op een later moment terug. “Laatst waren we op vakantie in Amerika, toen hebben we gewoon op zondagochtend in onze camper via YouTube de diensten teruggekeken.”

Wat betekent Noorderlicht voor jou?
Donna vindt het mooi dat het een kerk is waar iedereen er mag zijn en waar niemand veroordeeld wordt. “Ik denk dat elke kerk zo moet zijn,” zegt ze. “Dat je met elkaar probeert de juiste weg te vinden, maar elkaar niet afvalt als dat niet lukt of als je een fout maakt of keuzes die niet volgens de Bijbel zijn. Ik vind het heel mooi dat Noorderlicht zegt: ‘Wij zijn er om dan met je in gesprek te gaan, maar niet om je te veroordelen of om jou de kerk uit te zetten, omdat je niet meer welkom bent.’ Dat vind ik heel belangrijk.”

Daarnaast vindt Donna het fijn dat ze iedere zondag geïnspireerd de dienst uit gaat. Dat was vroeger wel anders. “Ik ging nooit met plezier naar de kerk, maar bij Noorderlicht heb ik eigenlijk altijd zin om te gaan en ik geniet van iedere dienst die er is!”

Dat komt waarschijnlijk ook omdat ze zo actief is binnen de gemeente. “Dan ga je veel mensen leren kennen. Ik spreek dan ook vaak mensen die ik ken, en dat is heel leuk. Maar de diensten geven ook echt waardevolle kennis en kunde waar je iets mee kan en wat je meteen kunt toepassen in je leven,” zegt ze trots. “Ik denk dat dat belangrijk is, en dat dat er ook voor zorgt dat je terugkomt en kunt genieten van die zondagen.”

Hoe zou je Noorderlicht omschrijven voor een buitenstaander?
“Wederom als een kerk waar iedereen welkom is en waar je zelf kunt bepalen in hoeverre je je onder laat dompelen.” Donna legt uit dat je erbinnen kunt komen en weer naar buiten kunt gaan zonder iemand te spreken. “En dat is helemaal prima. Maar als je graag betrokken wilt raken bij dingen, kun je er actie voor ondernemen en dan ben je ook meer dan welkom.” Ze benadrukt dat er heel veel mogelijk is als je iets wilt ondernemen, “en er zijn altijd wel mensen enthousiast te maken om je te helpen.”

Over de dienst zegt ze: “Het is een moment om even rustig te worden met elkaar. Ik zit op zondag gewoon een uurtje in de kerk en word geïnspireerd door de muziek en een verhaal. Je wordt even uit het leven getrokken en dat is iets wat veel mensen missen, maar wel nodig hebben, denk ik.” Een kerkdienst kan dit gevoel bieden, aldus Donna.

“En ook als je niet Christelijk bent kan iedere preek inspireren. Het enige wat erin gezegd wordt is hoe je een mooier en beter leven voor jezelf en de rest van de wereld kan leiden. Je hoeft geen Christen te zijn om dat inspirerend te vinden.”

Welke rol speelt het geloof in jouw leven?
Ze denkt even na en zegt dan twijfelachtig: “Ik denk wel een grote rol?” Ze probeert afwegingen te maken die passen bij haar geloofsleven, en ze kijkt naar hoe ze haar krachten en talenten in kan zetten voor God en de kerk. “Maar ook bepaalde dingen wel of juist niet doen, en ik kijk naar hoe ik mezelf kan verbeteren in een beter Christen-zijn,” zegt ze.

“Er zijn dingen die ik minder leuk vind aan mezelf. Ik kan bijvoorbeeld heel snel de minder leuke kanten van mensen opnoemen. Noem het roddelen. Als ik minpunten zie probeer ik dat wel eerlijk tegen die persoon zelf te zeggen. Niet op een vervelende manier, maar opbouwend.” Maar ze leert ook steeds meer te accepteren dat mensen soms gewoon anders zijn en dingen anders doen dan zij zou willen of verwachten. “En dat die mensen er ook gewoon mogen zijn. Het lukt steeds beter, maar het blijft lastig,” biecht ze op. “Soms is het ook gewoon fijn om even je hart te luchten, maar het is niet altijd goed…”

Op haar werk probeert Donna altijd open te zijn over haar geloof. “Als iemand bijvoorbeeld vraagt wat ik ga doen dit weekend, dan zeg ik dat ik naar de kerk ga.” Ook in het contact met anderen probeert ze altijd te kijken naar hoe ze kan uitstralen dat ze Christen is.

En in de dagelijkse praktijk? “Dat is wel een puntje waar we het vaak over hebben… Mijn man is daar beter in dan ik. Ik probeer wel elke avond even te bidden voor ik ga slapen, maar Bijbellezen of bidden voor het eten zit er bij mij heel slecht in,” zegt ze. “Terwijl ik het wel gewoon van jongs af aangeleerd heb.”

Soms bidt ze alleen als het nodig is, bijvoorbeeld omdat ze iets van God wil. “En als ik het dan krijg, vergeet ik vaak ook nog om dank je wel te zeggen…” Op de momenten dat het minder goed gaat, weet ze God echter snel te vinden. “Maar door de weeks vind ik het lastig om er handen en voeten aan te geven.”

Zou ze dat anders willen? “Ik zou heel graag ja willen zeggen, maar aan de andere kant denk ik: nee, want ik heb echt gewoon een heel fijn en mooi leven. God is daar onderdeel van, maar niet supergroot en toch heb ik dat fijne en goede leven, dus je hebt dat idee dat je Hem niet nodig hebt of zo… Maar ik weet dat dat wel zo zou moeten zijn, en dat Hij meer betrokken zou moeten zijn in mijn leven…. Dus ik ga gewoon zeggen: Ja, ik zou het wel anders willen,” besluit ze lachend.

Welke boodschap wil je de Noorderlichters, en anderen die dit lezen, meegeven?
Donna wil graag twee dingen meegeven. Het eerste is praktisch van aard. “Ik ben veel bezig met andere Noorderlichters en ik merk dat mensen het soms lastig vinden om actief bij te dragen of betrokken te worden bij de gemeente. Ik hoop echt dat mensen daarin geen drempel voelen, maar dat ze weten dat ze mij -of wie dan ook- altijd kunnen contacten als ze iets willen doen. De kerk draait uiteindelijk op vrijwilligers.” Donna wil benadrukken dat je je hier nooit verplicht toe moet voelen. “Alleen als je de ruimte voelt of de behoefte hebt.”

Ten tweede hoopt ze dat we als Noorderlicht het open karakter naar elkaar blijven behouden en dat we een kerk blijven waar iedereen welkom is. “Ik denk echt dat dat de kracht is die ons onderscheid van andere kerken,” zegt ze. “En ik denk dat veel mensen hier baat bij hebben. Dus laten we die openheid vooral volhouden.”

Donna doelt op het feit dat mensen zich soms niet (meer) welkom voelen in hun oude kerk, maar bij Noorderlicht wel. “Dat vind ik prachtig,” gaat ze verder. “Daar kan ik echt kippenval van krijgen. En tegelijkertijd raak ik ook ontroerd door het idee dat mensen dat in een andere kerk dus blijkbaar niet vinden. Dat vind ik heftig en lastig om te horen. Díe kerk wil ik in elk geval niet zijn.”

Welk citaat uit de Bijbel wil je ons meegeven?
Donna is meer van de mooie muziek, dus in plaats van een tekst uit de Bijbel deelt ze liever een mooi citaat uit een lied:

“And every tear I've cried
You hold in your hand
You never left my side
And though my heart is torn
I will praise you in this storm”

Praise you in this storm - Casting Crowns

Naar de lijst