Het gezicht van Noorderlicht: Elodie

Elodie is 22 jaar en woont met haar ouders in Schiebroek. Ze heeft al 7 jaar een relatie met Juriaan (24 jaar). Waar kunnen we Elodie van kennen? Elodie komt al een poos bij Noorderlicht, dus je zou haar sowieso kunnen kennen als trouwe bezoekster. Toen ze wat jonger was, deed ze af en toe de oppasdienst in de kerk. Inmiddels is ze daarmee gestopt, maar in plaats daarvan is ze onderdeel van het communicatieteam. “Ik zet teksten op de website en kijk ze van tevoren even na.” Ook beheert ze de ‘info@noorderlicht.nl’ mailbox. Alle inkomende vragen en verzoeken stuurt ze door naar de betreffende personen. “Het is dus eigenlijk vooral achter de schermen, dat is misschien niet heel zichtbaar,” zegt ze. “Maar eigenlijk hoop ik dat mensen me vooral kennen van de diensten.” Wat doe je in het dagelijks leven? Elodie is bezig met haar masterscriptie Journalistiek aan de Universiteit van Leiden. Haar scriptie gaat over het gebruik van experts door journalisten in talkshows. “Het gaat over de rol die journalisten spelen in de manier waarop experts in het nieuws komen,” legt ze uit. “De coronacrisis gebruik ik als voorbeeld.” Wat ze hierna wil doen, weet ze nog niet zo goed. “Journalist zijn is leuk in de zin van taal en schrijven,” vertelt ze enthousiast. “Hoe breng je iets nou goed in beeld?” Maar de harde, snelle journalistiek lijkt haar minder leuk om in te werken. “Achtergrondjournalistiek en onderzoeksjournalistiek vind ik wel interessant. Iets helemaal uitpluizen en uitdenken hoe je het zo leuk en goed mogelijk in woord en/of beeld kunt vertolken.” Elodie bloeit op als ze dit zegt. “Maatschappelijk onrecht aan het licht brengen, om mensen een stem te geven die anders ongehoord blijven, dat heb ik altijd heel leuk gevonden.” Het is echter ook niet ondenkbaar dat ze iets totaal anders gaat doen. “Als bijbaantje werk ik soms bij het bedrijf van mijn vader, als communicatiemedewerker,” gaat ze verder. “Dat vind ik ook heel leuk om te doen. Teksten schrijven voor de website en zo…” Ze is even stil, en zegt dan: “Ja, gewoon lekker schrijven.” Naast studeren is Elodie vooral graag met haar familie. “We eten samen, praten en hebben het gezellig. We lachen veel en we gaan met elkaar op vakantie,” zegt ze glunderend. “We zijn pas nog met z’n allen naar Frankrijk geweest!” Wanneer kwam je voor het eerst bij Noorderlicht? Ergens rond 2016 kwam ze voor het eerst bij Noorderlicht. “We zaten eerst bij een andere kerk,” vertelt Elodie, “maar die was aan het leeglopen en er was weinig aansluiting meer voor mijn ouders en voor mijn broer en zus en mij.” Uiteindelijk kwam het gezin bij Noorderlicht terecht, “en dat voelde meteen goed voor iedereen.” Elodie vindt het leuk dat ze al zoveel jaren lid is van de kerk. “Je ziet zo goed hoe Noorderlicht veranderd is.” Toen het gezin van Elodie net aanhaakte, was Noorderlicht nog een kleine gemeente. Ze paste op een paar kinderen, maar veel waren het er niet. Toch voelde ze zich er meteen thuis. Dat kwam met name omdat ze de diensten toegankelijk vond, net als de muziek. Het hele gezin gaat nog steeds met elkaar naar de kerk. “Ik ga nu met mijn ouders en vriend samen, en mijn broer en zus gaan ook nog steeds met hun partners en gezin, dus we zitten vaak als familie bij elkaar.” Wat betekent Noorderlicht voor jou? “Voor mij is het de plek waar ik God voor het eerst echt zelf heb ontmoet,” vertelt Elodie. Ze is christelijk opgevoed, dus kende God wel, maar nooit eerder ervoer ze een persoonlijke relatie met Hem. Bij Noorderlicht veranderde dat. “De mensen die er komen, de muziek, het kerkgebouw. Het zijn allemaal concrete zaken die dat gevoel mogelijk maken of versterken.” Wanneer ze in de Prinsekerk is, heeft ze het gevoel dat alles erg bij haar binnenkomt. “Na de dienst voel ik me altijd heel erg opgeladen.” Ze dacht lange tijd dat dit voorbehouden was aan de Prinsekerk, maar niets bleek minder waar. “Laatst ben ik ook naar de Oranjekerk geweest en daar merkte ik dat gevoel ook. Ik dacht altijd dat het voor mij heel erg in de Prinsekerk lag, het gebouw en de plek waar ik me zo geborgen voel, met het beeld van Jezus daarboven in die punt. Maar in de Oranjekerk merkte ik het ook, dus misschien is het meer iets van Noorderlicht dan per se van een gebouw.” Hoe zou je Noorderlicht omschrijven voor een buitenstaander? Elodie denkt even na, en zegt dan kort en bondig: “Het is een plek waar je echt even tot rust kunt komen.” Elodie legt uit dat zij, “en dat geldt denk ik voor heel veel mensen van mijn leeftijd,” soms een prestatiedruk ervaart in het dagelijks leven. “Bij Noorderlicht kan ik dan echt het gevoel hebben van: doe maar gewoon rustig, het is goed.” Volgens Elodie is dat niet per se iets van Noorderlicht. “Het is voor mij ook heel erg wat het geloof voor mij betekent.” Voor Elodie is Noorderlicht een plek waar je het geloof kunt ervaren. “Je komt er echt even tot rust en je hoort eens een ander geluid,” gaat Elodie verder. “Een geluid dat je normaal niet hoort, omdat de stemmen van de wereld zo hard schreeuwen.” Wat dat ‘geluid’ precies is? “Je bent goed zoals je bent. Je hoeft niet zo hard je best te doen, want het is al goed. Je hoeft niet onzeker te zijn of hard te schreeuwen en jezelf de hele tijd te laten zien. Het is al goed. Je bent al geliefd!” zegt ze stellig. De andere dingen in de wereld lijken soms zo belangrijk: jezelf vergelijken met anderen, je werk, studie en of je leven wel interessant genoeg is. “Maar uiteindelijk is dat niet waar het om gaat. En dat vind ik echt in het geloof. Ik zou dat ook aan anderen mee willen geven, helemaal aan mensen die God of een plek als Noorderlicht niet kennen.” Welke rol speelt het geloof in jouw leven? “Het geloof is het allerbelangrijkste in mijn leven,” zegt ze vastberaden. “Daarmee wil ik niet zeggen dat ik het allemaal op een rijtje heb, dat ik God altijd helemaal ervaar. Helemaal niet, juist. Maar ik weet wel dat het geloof, en daarmee God, voor mij hetgeen is waar ik het altijd moet zoeken.” Ze vindt het jammer dat ze andere dingen toch vaak voor laat gaan, “maar ik weet uiteindelijk dat God altijd degene is die het belangrijkste is. Maar dat is niet altijd makkelijk, natuurlijk…” Elodie probeert altijd open over haar geloof te praten met anderen. “En ik probeer het ook te laten zien in hoe ik ben. Ik hoop dat je het ziet aan de manier waarop ik in het leven sta en hoe ik met anderen omga.” Het geloof is een belangrijke drijfveer in haar leven, maar het lukt ook niet altijd. “Ik ben er ook zoekend in, want ik loop soms ook gewoon tegen dingen aan, ook in mezelf.” Ze probeert dan te luisteren naar God en te bedenken hoe Hij het zou doen. Maar Gods stem verstaan “vind ik soms wel een dingetje,” legt ze uit. “Ik wilde hem altijd graag verstaan in grootse dingen of als een fysieke stem. Maar toen ik daar, in aanloop naar mijn belijdenis, naar op zoek ging, vond ik het niet. Ik denk dan ook dat Hij juist te verstaan is in de kleine dingen.” De ene keer ervaart ze God meer dan de andere keer. “Het kan in een gesprek met iemand zijn, of in iets moois wat ik om me heen zie, in een ontmoeting of in iets wat iemand tegen je zegt net op het moment dat je het nodig hebt.” In de aanloop naar haar belijdenis dacht Elodie dat ze veel stille tijd moest hebben, omdat de kans dan groter zou zijn dat ze God zou horen. “Maar ik merkte gewoon dat het er in mijn huidige leven vaak niet van komt. En de keren dat ik het wel probeer, lukt het me niet goed. Ik ben dan te druk bezig met andere dingen. En toen dacht ik: misschien is dit nu niet de manier waarop ik God praktisch kan ervaren. Ik merk het nu bijvoorbeeld veel meer in muziek. Liedjes raken me echt.” Welke boodschap wil je de Noorderlichters, en anderen die dit lezen, meegeven? Elodie heeft een haat-liefdesverhouding met social media. Aan de ene kant is het goed voor een netwerk, maar tegelijkertijd vindt ze het verslavend en kan het je zelfvertrouwen enorm in de weg zitten. “Ik heb het een paar jaar geleden helemaal verwijderd, en dat gaf mij zoveel rust. Maar toen ging ik journalistiek studeren en dacht ik: shit, nu mis ik mijn contacten en mijn zichtbaarheid. Ik wilde ook een leuke stage, dus dan moeten ze wel weten wie ik ben.” Uiteindelijk heeft ze dus weer een account aangemaakt, maar doet er verder niet zoveel mee. “Maar dit wil ik wel meegeven aan anderen,” zegt ze resoluut. “Doe maar niet zo hard je best om leuk gevonden te worden, of om zoveel mogelijk likes te krijgen, want het is al goed. En juist dáárnaar kijken levert zoveel meer op.” En er is nog iets wat ze wil delen: “Probeer van betekenis te zijn voor de ander, omdat dat uiteindelijk meer gelukkig maakt.” Het kan in kleine dingen zitten. In plaats van te denken: ik wil dat iemand op mij afstapt, want ik heb sociaal contact nodig, probeer diegene zelf te zijn. “Misschien heeft de ander het namelijk ook wel nodig.” Bij Noorderlicht kan dit soms een uitdaging zijn, bekent ze voorzichtig. “Mensen kunnen makkelijk anoniem blijven en zich ongezien voelen. Ik blijf zelf ook heel vaak bij mijn vaste kliek staan.” En dan, meer tegen zichzelf misschien: “Ja, ik kan ook weleens op iemand anders afstappen.” Welk citaat uit de Bijbel wil je ons meegeven? ‘U hebt de Geest niet ontvangen om opnieuw als slaven, in angst te leven, u hebt de Geest ontvangen om Gods kinderen te zijn, en om Hem te kunnen aanroepen met ‘Abba, vader’. De Geest zelf verzekert onze geest dat wij Gods kinderen zijn.’ (Romeinen 8:15-16, NBV) Het is een belangrijk citaat voor Elodie. “Ik kreeg deze tekst mee bij mijn belijdenis, op het moment dat ik het dus heel erg nodig had,” vertelt ze. “Ik kan soms zo erg in mijn hoofd zitten en mezelf gek maken met vragen als: ‘Wie ben ik? Ben ik wel goed genoeg? En doe ik het allemaal wel goed?’ Ik kan dan heel erg aan mezelf twijfelen. En toen kwam juist deze tekst, die zegt: maar wie jij bent is mijn geliefde kind en dat is genoeg.” In aanloop naar haar belijdenis worstelde Elodie met deze vragen en dacht vaak: ‘God waarom hoor ik U nou niet?’ Ook na haar belijdenis dacht ze dat nog weleens. “Maar naderhand dacht ik: het was gewoon God die dat tegen mij zei. Ik mag erop vertrouwen; je bent Mijn kind en het is wél goed genoeg.” Ook voor anderen kan deze tekst van betekenis zijn, denkt Elodie. “Je bent niet je werk en je bent niet het aantal likes op Instagram. Je bent Gods geliefde kind en dat is waar het om gaat.”

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

Scroll naar top