Riet is 58 jaar oud en woont in Crooswijk, vlak bij het Kralingse Bos.

Waar kunnen we Riet van kennen?
“Je zou me nu kunnen kennen van de koffiediensten,” zegt Riet trots. “Eens in de zes weken word ik ingeroosterd en als het nodig is spring ik een extra keertje bij.” Van tevoren worden de koffie, thee en koekjes achter de schermen al klaargemaakt, zodat iedereen er na afloop van de dienst van kan genieten.

“Het is zó fijn dat het weer kan!” vervolgt ze enthousiast. “Het heeft natuurlijk een hele tijd stilgelegen. We hadden wel een poosje ‘koffie to go’, maar nu kunnen we weer gezellig met elkaar koffiedrinken.”

Voordat de dienst begint, zorgt het koffieteam ervoor dat alles klaarstaat. De grote kannen met theewater worden gevuld, de bekertjes en andere attributen worden verzameld. Voor de koffie zijn er grote ketels die ze vlak voor de dienst aanzetten. “Als de dienst dan klaar is, staat de koffie ook letterlijk klaar.”

Verder is Riet zoveel mogelijk op zondag in de kerk te vinden. “Als ik niet hoef te werken, probeer ik er echt altijd bij te zijn.” Daarnaast denkt ze mee over de missie en visie van het Stadsklooster. Een nieuw initiatief van verschillende kerken in Rotterdam, waaronder Noorderlicht. “Het moet een plek worden waar mensen naartoe kunnen komen als ze behoefte hebben aan rust, of God willen zoeken. Het wordt echt een plek voor iedereen; gelovigen, niet-gelovigen, buurtbewoners en leden van de verschillende kerken. Iedereen is welkom.”

Sinds kort is het Stadsklooster al begonnen met de getijdengebeden op maandag, woensdag en vrijdag. Je kunt er vrij inlopen en meebidden. “Het is een soort open dienst.” Daarnaast wordt er nog druk nagedacht over losse activiteiten. “Zodra daar meer over bekend is, brengen we dat uiteraard naar buiten,” aldus Riet.

Wat doe je in het dagelijks leven?
Riet is IC-verpleegkundige en werkt momenteel op de afdeling hartbewaking van het Ikazia-ziekenhuis. “We bewaken de mensen die een hartinfarct hebben gehad, of hartritmestoornissen hebben. Maar we doen ook de eerste opvang van mensen die binnenkomen met pijn op de borst, bijvoorbeeld.”

Riet en haar collega’s verzorgen uiteraard de patiënten en monitoren de waardes van de bloeddruk, etc. Maar ze vangen ook familieleden op en geven voorlichting aan de patiënt en zijn/haar omgeving. “We leggen uit hoe het straks verder gaat, en welke leefregels erbij komen kijken.”

Riet werkt 32 uur in de week en draait nog alle diensten. “In principe hoef ik geen nachtdiensten meer te draaien, maar ik vind dat erbij horen. Dus zolang ik het kan, blijf ik dat doen,” zegt ze trots.

Naast haar werk als verpleegkundige geeft Riet reanimatietraining aan collega’s in het ziekenhuis. Ook dat vindt ze heel erg leuk om te doen.

Wanneer kwam je voor het eerst bij Noorderlicht?
Dankzij de coronacrisis kon Riet online shoppen bij verschillende kerken. En zo kwam ze Noorderlicht op het spoor. “Ik had de kerk al wat langer op het oog. Toen er begin 2021 een online Alpha werd georganiseerd, heb ik me meteen aangemeld,” vertelt Riet. “De onlinediensten spraken me al heel erg aan. De preken zijn toegankelijk en de Bijbel wordt er op een goede manier uitgelegd.”

Riet is niet in een christelijk gezin opgegroeid, maar is al haar hele leven gelovig. “Ik ben wel bij verschillende kerken geweest, maar ik werd eigenlijk zelden aangesproken. Eigenlijk werd ik een beetje aan mijn lot overgelaten en dat gevoel had ik bij Noorderlicht echt absoluut niet!”

Ondanks het feit dat het eerste contact met Noorderlicht online plaatsvond, voelde het meteen warm en welkom, legt Riet uit. “Al vanaf het moment dat ik me inschreef voor de Alphacursus kreeg ik zulke warme en vriendelijke berichten van Evianne. En ook het feit dat ze een Alpha-boekje naar je opsturen met wat lekkers erbij… Het zijn echt dat soort kleine dingen die het doen.”

De gesprekken tijdens de Alphacursus vond Riet erg fijn. “Tijdens een van de bijeenkomsten gaf Niels aan dat je altijd een berichtje mocht sturen als je kennis wilde maken. Dat heb ik eigenlijk vrijwel meteen gedaan,” gaat Riet verder. “We hebben toen een leuk gesprek gehad. Ik voelde me heel erg welkom en ben meteen lid geworden.”

Riet gaf aan dat ze graag gedoopt wilde worden. Ook dat traject is toen online in gang gezet en in september 2021 is Riet gedoopt in de Prinsenkerk.

Wat betekent Noorderlicht voor jou?
Noorderlicht is voor Riet een plek waar ze veel kan leren. “Ik kan hier mijn geloof verdiepen,” zegt ze. “Ik kende natuurlijk wel de bekende verhalen uit de Bijbel die je op school meekrijgt, maar doordat ik nu lid ben van een kring in de buurt, leer ik zoveel meer!”

Verder voelt de kerk voor Riet als een warm bad. “Ik ben zó blij dat het op mijn pad is gekomen. Het heeft mijn leven echt positief beïnvloed. Ik was altijd op zoek naar God en hier vind ik Hem echt. En ook op een manier die bij mij past,” zegt ze trots.

En ondanks dat Noorderlicht een kerk is met veel jonge mensen, voelt Riet zich er heel erg thuis. “Stiekem zit ik veel liever met veel jonge mensen in de kerk, dan met vergrijsde muizen,” zegt ze ietwat terughoudend. “Ik vind het zo leuk allemaal, ook al die kinderen. Het leeft!” Riet vindt het juist leuk om te zien dat de kinderen soms voor in de kerk aan het spelen zijn, en dat dat gewoon mag. “Iedereen is hier welkom en iedereen wordt gezien. Ook als je nieuw bent.”

Riet vertelt over een goede vriend die nu iedere zondag meegaat naar de kerk. “Ik dacht altijd dat hij niet zoveel van de kerk moest hebben, maar toen ik vertelde dat ik gedoopt zou gaan worden, is hij een keer gaan kijken bij een dienst. Ik wist er niets van. Ik was aan het werk en kreeg opeens een appje met een foto: ‘Raad eens waar ik ben?’ schreef hij erbij. Ik was enorm verbaasd!” Inmiddels gaat hij iedere week trouw naar de dienst. “Hij heeft er echt zijn rust gevonden. Hij is niet zo van het contact zoeken en dat is ook helemaal prima. Hij wordt gezien en opgemerkt en hij mag er zijn. Dat is zo mooi!”

Hoe zou je Noorderlicht omschrijven voor een buitenstaander?
“Noorderlicht is een plek waar je rust kunt vinden en waar je jezelf mag zijn,” zegt Riet vastberaden. “Het is een plek waar je je welkom voelt.”

Verder omschrijft ze het als een kerk anno nu, waar de moeilijke thema’s van vandaag de dag gewoon besproken worden aan de hand van Bijbelverhalen. “En het is een plek waar de Bijbel uitgelegd wordt zoals het nu bedoeld is. En op een voor iedereen toegankelijke manier.”

Welke rol speelt het geloof in jouw leven?
Riet is al van kleins af aangeraakt door het geloof en de Bijbelverhalen die ze op de kleuterschool hoorde. “Thuis speelde dit helemaal niet, maar ik vond het helemaal geweldig. Een vriendinnetje ging naar de zondagsschool en ik mocht mee, nou dat vond ik fantastisch! Ik denk dat God mij al heel jong heeft geraakt en hij is eigenlijk nooit meer weggegaan.”

Maar Riet kwam niet veel verder met het geloof. “Als je omgeving niet gelovig is, is het heel moeilijk om je daar zelf verder in te verdiepen.” Inmiddels heeft ze haar plek gevonden in de kerk en heeft het geloof haar veel rust gegeven. “Zeker toen ik ‘uit de kast kwam’ voor mijn omgeving,” vertelt ze lachend. “Mijn geloof is nu veel meer verdiepend en ik ben er veel meer mee bezig.”

In het dagelijks leven probeert Riet zoveel mogelijk naar het voorbeeld van Jezus te leven. “Ik bid elke dag en lees dagelijks in de Bijbel. Dit heeft echt een veel grotere rol gekregen in mijn leven sinds ik bij Noorderlicht betrokken ben.”

Daarnaast is het Ikazia natuurlijk een protestants ziekenhuis. “Dus bij collega’s kan ik mijn ei ook kwijt. Het schept toch een andere band,” zegt Riet. “Vroeger moest je op maandagochtend vertellen wat je op zaterdagnacht had gedaan. Nu vragen we hoe de kerkdienst op zondag was,” zegt ze lachend.

Welke boodschap wil je de Noorderlichters, en anderen die dit lezen, meegeven?
Riet denkt diep na. “Als je het leuk vindt, meld je dan aan voor een leuke activiteit. Betrokken zijn inspireert je namelijk nog meer, merk ik zelf.” Niet alleen op zondag de kerk bezoeken, dus, maar op je eigen manier meedoen met een activiteit van de kerk of een aanverwante organisatie. “Ik denk echt dat het voor iedereen leuk is om betrokken te zijn. Je leert mensen kennen en je krijgt er veel voor terug. Van dankbaarheid voor een kopje koffie tot een gezellig praatje en leuke sociale contacten.”

Daarnaast tipt Riet de Noorderlicht Neighbors-groepen. “Sluit je lekker aan. Het is zo’n leuke manier om in contact te komen met andere Noorderlichters uit de buurt.”

Welk citaat uit de Bijbel wil je ons meegeven?
“Laat de heer uw vreugde blijven, wees altijd verheugd.” (Filippenzen 4:4-7, NBV)

Riet wil graag haar dooptekst delen. “De tekst geeft voor mij aan dat Christus het leven betekenis geeft, en liefde en kracht. Het laat zien dat God vreugde is, en geen wijzend vingertje. Het is een positieve tekst, en ik ben zelf ook een positief mens. Ik heb de tekst ook laten maken op een bord en dat hangt in mijn kamer. Ik kijk er iedere dag naar,” zegt Riet vrolijk.

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

Scroll naar top