Het gezicht van Noorderlicht: Cor

Cor (57 jaar) is getrouwd met Jeanet (55 jaar). Samen hebben ze twee uitwonende kinderen: Luuk (22 jaar) en Anne-Maaike (27 jaar). Ze wonen op het Noordereiland. Waar kunnen we Cor van kennen? Cor denkt even na, en zegt dan lachend: “Als de man die altijd vijf minuten te laat binnenkomt.” Maar dat is natuurlijk niet het enige. Cor is ook betrokken als begeleider bij de Alpha-cursussen, en samen met zijn vrouw Jeanet runt hij het Noorderlicht Neighbours-team ‘Centrum zuid-oost’. Binnen die groep draait het vooral om contacten leggen. “Je kunt binnenkomen en weer weggaan op zondag,” vertelt Cor, “en een anonieme bezoeker zijn. Dat kan fijn zijn, maar ik denk dat het ook belangrijk is om contact te leggen met anderen.” Soms heb je voor je gevoel geen (nieuwe) contacten nodig, maar ook dan is het belangrijk, vindt Cor. “Als het goed met je gaat, heb je misschien geen behoefte aan contact. Maar dat kan zo snel anders zijn. Bovendien geloof ik dat je dat wat je over hebt, weg mag geven. Dus als het nu goed met je gaat, kun je wellicht iets voor iemand anders betekenen.” De groep richt zich vooral op samen leuke dingen doen, zoals een barbecue of koffie drinken. “Maar we vonden dat toch een beetje oppervlakkig, dus uiteindelijk zijn we ook met elkaar een boek gaan lezen en bespreken,” zegt Cor. Ongeveer een jaar geleden deed Cor voor het eerst mee als begeleider bij de (online) Alphacursus. “Ik vind het geweldig als mensen getriggerd zijn, of meer willen weten over God!” zegt Cor enthousiast. “De dynamiek binnen zo’n groep is altijd fantastisch.” En wat als iemand na tien avonden toch afhaakt? “Dat kan ik loslaten,” zegt hij. “Je weet nooit op welk punt iemand in zijn geloofsleven staat. De een is misschien net nieuw, terwijl de ander op een soort eindpunt is beland.” Cor denkt even na. “Weet je, ik kan iemand niet bekeren, maar in dat proces iets voor iemand betekenen vind ik geweldig.” Wat doe je in het dagelijks leven? “Ik teken bootjes,” zegt Cor vrolijk. “Ik heb een ontwerpbureau waar we motorjachten ontwerpen voor klanten van over de hele wereld.” Zijn kantoor is gevestigd in de mooie Veerhaven, op de bovenste verdieping van het witte, karakteristieke drijvende havenkantoortje. “Het is een prachtige en gezellige plek. Een van de weinige oude stukken van Rotterdam. Het is ook een heel inspirerende plek om te werken en om met klanten te zijn.” Binnen zijn werk heeft hij veel contact met de allerrijksten der aarde. “Op het ene moment lunch ik met een miljardair, en op het andere moment rijd ik op de fiets naar Noorderlicht, om iets bij de kringloop te brengen, en dan zie ik daar een dakloze staan die om een boterham vraagt. Dat contrast houdt me met beide benen op de grond,” zegt Cor. Hij benadrukt dat hij nooit het contact met die werkelijkheid wil verliezen. Wanneer kwam je voor het eerst bij Noorderlicht? Zo’n drie jaar geleden verhuisden Cor en zijn vrouw uit Nieuwpoort naar Rotterdam. “We gingen altijd naar een gereformeerd vrijgemaakte gemeente, en dat waren we in Rotterdam eigenlijk ook weer van plan.” Maar dat liep anders. Een vriend van hun zoon nodigde Luuk namelijk uit om eens mee te gaan naar Noorderlicht. “En toen dachten we: wij gaan mee. Laten we eens kijken wat voor kerk dat is.” En sindsdien zijn ze “blijven plakken.” Inmiddels ook al zo’n drie jaar. Wat betekent Noorderlicht voor jou? “Er hangt een fijne sfeer,” zegt Cor. “En er is goede muziek.” Ook vindt Cor het fijn dat de kerk zich niet beperkt tot de zondag. Het feit dat er ook een kledingbank is en dingen georganiseerd worden, zorgen er wat hem betreft voor dat mensen naar binnen durven komen. Maar Cor heeft ook een waarschuwing. “We moeten wel oppassen dat het geen yuppen-kerk wordt.” Er komen nu eenmaal veel jonge, hoogopgeleide mensen naar Noorderlicht. “Maar buitenstaanders moeten zich nooit te min voelen om naar binnen te komen,” benadrukt hij. Verder noemt Cor de preken als zeer relevant. “Hoe langer ik in de kerk kom, hoe enthousiaster ik word!” zegt hij trots. Het inclusieve karakter van Noorderlicht prijst hij enorm. “Wat je achtergrond, geaardheid of gender ook is, iedereen is welkom. Je wilt niet dat er drempels zijn,” zegt hij. Ter illustratie noemt hij het feit dat je als homo vaak al aan een half woord genoeg hebt om te weten dat je er niet bijhoort. “En dat is bij Noorderlicht écht niet zo. En daar ben ik heel erg dankbaar voor!” Hoe zou je Noorderlicht omschrijven voor een buitenstaander? Sowieso zouden we het woord ‘kerk’ meteen moeten schrappen als het aan Cor ligt. Dat is wat hem betreft heel slechte PR. “Ik zou gewoon zeggen: ‘Ga eens mee!’ en ze aanmoedigen een dienst eens aan te horen.” Cor omschrijft Noorderlicht als een relevante gemeente voor zoekende mensen. “Alles komt aan de orde,” zegt hij. “Bij traditionele kerken wordt soms, voor mijn gevoel, vooral gepreekt voor de gelovigen. Bij Noorderlicht is dat anders.” Hij wijst erop dat de preken vaak gaan over hedendaagse twijfels en vragen. Welke rol speelt het geloof in jouw leven? Cor is als kind gedoopt, en is al zijn hele leven in de kerk te vinden. Net als zijn vrouw. “Ik ben altijd gelovig geweest, maar ik heb ook altijd ruimte gelaten voor twijfel,” zegt hij. Cor wil niet iemand zijn die “uit gewoonte gelooft.” Door het vele reizen voor zijn werk, krijgt hij veel mee van andere culturen en religies. “Soms vraag ik me af, als ik bijvoorbeeld een moslim spreek, waar dan de verschillen en overeenkomsten tussen ons zijn. En heeft die ander het dan echt helemaal fout, of niet? Wees niet bang om te twijfelen,” zegt hij. Verder loopt het geloof als een rode draad door zijn leven heen. “Ik verwacht alles van God. Ook mijn creativiteit. Als God mij dat niet geeft, kan ik zelfs geen roeiboot meer tekenen. Alles komt van de Heilige Geest.” In de ochtend luisteren Cor en Jeanet graag naar de podcast ‘Eerst dit’ van NPO radio 5. En voor het eten bidt Cor altijd even, ook tijdens een zakelijke lunch. “Dat valt soms op, en af en toe rolt er dan een mooi gesprek uit.” Welke boodschap wil je de Noorderlichters, en anderen die dit lezen, meegeven? “We willen tegenwoordig overal snel een antwoord op, of een oplossing voor,” begint Cor, “maar bij God is de beste plek. Bij Hem vind je al je antwoorden.” Cor legt uit dat die antwoorden misschien wel even op zich laten wachten, of anders zijn dat je misschien had gedacht of gehoopt. “Maar bij Hem krijg je je antwoord. God is een plek om bij thuis te komen.” Cor denkt even na, en zegt dan resoluut: “Ja, zoek het bij God.” Welk citaat uit de Bijbel wil je ons meegeven? “Dit is wat blijft: geloof, hoop en liefde, maar de grootste daarvan is de liefde.” (1 Korintiërs 13:13, NBV)

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

Scroll naar top