Het gezicht van Noorderlicht: Evianne

Evianne (32 jaar) woont samen met haar vriend Casper (33 jaar). Ze wonen in Blijdorp. Waar kunnen we Evianne van kennen? “Van de Alpha!” zegt ze volmondig. Evianne is, samen met Jurek, het organisatietalent achter de Alpha-bijeenkomsten in Noorderlicht. “Ik coördineer de Alpha-cursussen. Ik houd me met name bezig met de praktische kanten. Teamleden zoeken, sprekers uitnodigen, promotie maken en deelnemers verzamelen.” De Alpha-cursussen zijn verdiepende avonden over de basis van het geloof. Vragen als ‘Is er meer?’ En ‘Wie is Jezus?’ komen aan bod. “Juist met dit soort basisvragen ontstaan heel inspirerende gesprekken,” aldus Evianne. De Alpha-cursussen zijn toegankelijk voor zowel gelovigen als mensen die nog nooit eerder in aanraking zijn geweest met het geloof. “En met of zonder covid, we gaan altijd door! Want we kunnen het ook online organiseren!” Bij de offline bijeenkomsten kom je als groep eerst samen, om met elkaar te eten. “Daarvoor regel ik kokers, die het eten op tijd komen brengen. En soms kook ik zelf.” Heel soms is Evianne ook een van de teamleden, maar ze is meer op de achtergrond aanwezig. “Ik vind een Alpha geven net zo leuk, maar met een 40-urige werkweek en andere activiteiten, is dat soms een beetje teveel.” Maar of ze de avonden nu zelf leidt, of alleen een coördinerende rol op zich neemt, ze zoekt altijd het contact op met mensen. “Ik zoek de juiste mensen bij de thema-avonden. Als het gaat over ‘Hoe vertel ik het anderen’, of over bijvoorbeeld ‘pastoraat’, dan bel ik de mensen waarvan ik denk dat ze daar iets over kunnen vertellen. Ik probeer zoveel mogelijk gezichten vanuit de gemeente te laten zien, omdat we het met elkaar doen.” En daarmee doelt Evianne niet alleen op de Alpha-cursussen, maar ook op het kerkzijn in het algemeen. Wat doe je in het dagelijks leven? Evianne heeft een druk bestaan, dat moge duidelijk zijn. Drie dagen in de week runt ze een apotheek in Hoogvliet. “Ik geef advies, en ik manage de boel,” zegt ze. Het is een hectische baan, “want er is altijd van alles aan de hand.” In de apotheek geeft Evianne advies aan zowel patiënten als artsen. Ze denkt mee welke medicijnen geschikt kunnen zijn, en maakt een plan van aanpak als er bijvoorbeeld sprake is van een allergie. “Hulp aanbieden en meedenken, dat vind ik denk ik het leukste aan mijn werk. Maar dan wel gecombineerd met het in de gaten houden van de cijfertjes, en het bedrijf draaiende houden, zodat ik ook het personeel kan uitbetalen.” Daarnaast werkt Evianne twee dagen in de week als docent op de Hogeschool Utrecht. “Ik leid toekomstige apothekers op, door hen te leren over farmacie en geneesmiddelen. Maar ook een stukje communicatie; hoe kun je het beste met een patiënt praten over de medicijnen, bijvoorbeeld.” Het leukste van haar werk als docent vindt Evianne wanneer er kwartjes beginnen te vallen. “Ik geef soms best moeilijke vakken, en studenten denken vaak dat ze het niet kunnen. ‘Ik snap het niet, dit lukt me niet,’ hoor ik dan. Maar halverwege valt er dan een kwartje en halen ze gewoon hun toetsen. Dat vind ik geweldig!” Wanneer kwam je voor het eerst bij Noorderlicht? “In 2018 deed ik zelf mee aan een Alpha bij Noorderlicht, en daarna wilde ik me meteen inschrijven, want het voelde goed.” Dat inschrijven duurde uiteindelijk tot 2020, want, zo zegt ze zelf: “het inschrijfformulier was wel érg lang.” Evianne groeide op binnen een protestantse gemeente in Deventer, maar tijdens haar studententijd in Groningen verwaterde haar geloofsbeleving steeds meer. “De weg van Jezus volgen, en open staan voor iedereen, liep wel altijd als een rode draad door mijn leven. Dat ben ik altijd blijven doen, maar echt bewust zijn van God dat had ik in die periode niet,” legt ze uit. Er gaan zo’n zeven jaar voorbij waarin Evianne niet naar de kerk gaat, en niet veel met het geloof bezig is. Maar toen ze een jaar in Parijs woonde, veranderde dat. “Ik weet oprecht niet meer hoe dat zo gelopen is toen, maar ik kwam terecht in een Nederlandse kerk. Ik denk dat ik iemand tegenkwam die erover vertelde en mij uitnodigde, of zo? Ik ben in elk geval gegaan.” En die plek bood haar een fijne verdieping in haar leven. Eenmaal in Rotterdam was ze al vaak langs Noorderlicht gelopen. “Uiteindelijk ben ik maar eens een dienst gaan bekijken, omdat ik toch wel nieuwsgierig was.” En de preek van die dag, sloeg heel erg aan. “Het ging over dat je altijd terug mag komen bij God. En de liedjes die gezongen werden, kwamen ook enorm binnen. Ik zat op een gegeven moment bijna te huilen.” Daarna is Evianne “nog minstens honderd keer” langs het Alpha-bord gelopen. “In die bewuste dienst werd een oproep gedaan voor een nieuwe Alpha-cursus, maar ik meldde me niet aan. Pas op de dag dat de cursus begon, heb ik een mailtje gestuurd, met de vraag of ik nog aan kon haken.” En waarom ze zo erg twijfelde? “Weerstand, denk ik,” zegt Evianne. “Ik kende er niemand. Ik weet hier te weinig van, en hoor ik er wel bij?” Dat waren vragen die door haar hoofd spookte. Maar toen ze eenmaal binnen was, viel het reuze mee. “We hadden lekker eten!” grinnikt ze. “En iedereen was heel vriendelijk en persoonlijk betrokken. Ik heb er leren bidden, al blijf ik dat moeilijk vinden. Maar niemand was verwijtend.” Wat betekent Noorderlicht voor jou? “Noorderlicht is voor mij een plek van bewustwording van God.” Evianne voelt God lang niet altijd duidelijk in haar leven, maar als ze in de kerk is of naar de dienst kijkt, ervaart ze Hem wel vaak. “En ik heb het gevoel dat we echt samen de Bijbel lezen.” Bijbellezen is iets wat Evianne zelf best lastig vindt, maar tijdens de diensten voelt het alsof ze daarmee geholpen wordt. “We lezen als het ware samen. Iemand legt de tekst uit. En de preken van Jurek en Niels geven een heel alledaagse interpretatie. Dat vind ik fijn.” Waar de een vooral komt voor het samenzijn met andere gelovigen, betekent de kerk voor Evianne dus vooral een moment van samenzijn met God. “Ik ben niet zo van het koffie drinken na afloop. En nu er een goede livestream is, ben ik soms ook te lui om mijn pyjama uit te trekken,” zegt ze timide. “Ik ben er misschien niet altijd, maar ik ben echt heel blij dat Noorderlicht er is.” Hoe zou je Noorderlicht omschrijven voor een buitenstaander? “Vooral als een open kerk,” zegt ze. “Maar,” ietwat twijfelend, “ook wel een beetje een yuppen-kerk…” Wat Evianne betreft mag het wel iets gemengder. “De meeste bezoekers zijn jong. Drukke mensen met veel werk en vaak -niet altijd!- veel geld. Hoogopgeleid… Ik probeer met Alpha ook wel mensen van andere lagen te betrekken. Bijvoorbeeld mensen van de kledingbank.” Verder is er volgens Evianne een sfeer die nooit verwijtend is. En de preken? “Die zijn ook inspirerend als je niet gelooft. Het gaat vaak over ‘wat kun je zelf doen’, en dat is voor iedereen interessant.” En tot slot, misschien wel het meest opvallende aan Noorderlicht als je er nog nooit geweest bent: “De kerk zit altijd bijna helemaal vol! Er komen veel mensen.” Welke rol speelt het geloof in jouw leven? Het geloof speelt aan de ene kant een grote rol in het leven van Evianne. “De Alpha gaat altijd door. Dus in die zin ben ik veel bezig met geloof.” Daarnaast is ze zich inmiddels ook weer iets bewuster van God in haar leven. “Maar heel eerlijk? Ik voel het niet altijd. Maar áls ik het voel, dan is het heel intens. Misschien een beetje een ‘bipolair geloof’?” zegt ze lachend. Evianne leidt een druk bestaan, en God staat daarbij niet altijd op de voorgrond. Maar het pad van Jezus volgen blijft haar hoofddoel in het leven. “Naastenliefde, altijd open staan voor andere mensen, dat vind ik heel belangrijk. Ik ben me altijd heel bewust van wat ik doe, en ik probeer niets te doen ten kosten van een ander.” Evianne probeert haar hart altijd open te houden voor anderen, ook al is dat niet altijd makkelijk. “Als mensen roddelen, probeer ik daar iets van te zeggen. Maar de wereld is erg hard momenteel…” Bidden blijft een struikelblok. Een stok achter de deur wil echter weleens helpen. “Als de kerk een ’24-uur bidden’ organiseert, ben ik de eerste die zich opgeeft, want dan moet ik wel.” Het geloof speelt zich bij Evianne dus vooral in de praktijk af, en niet zozeer in haar hoofd. Juist door haar handelingen probeert ze haar geloof te laten zien. En dat zien anderen ook. “Ik krijg vaak terug dat ik veel compassie heb. Ik ga uit van het goede in de mens, en probeer niet te oordelen.” Welke boodschap wil je de Noorderlichters, en anderen die dit lezen, meegeven? “Kijk wat je kan doen op het pad van Jezus,” zegt ze beslist. Kijken naar je talenten en daar iets mee doen. “Dat maakt jezelf gelukkig, maar anderen ook.” En daarnaast kan het ook in kleine dingen zitten: “Doe wat boodschappen voor die dakloze, maak een praatje met die collega die altijd buitengesloten wordt.” Evianne vindt dat we daar iets sensitiever voor mogen zijn. “En handel dan zoals Jezus.” Welk citaat uit de Bijbel wil je ons meegeven? “… het volk dat in duisternis zat, heeft een groot licht gezien; en voor hen die zaten in het land en de schaduw van de dood, is een licht opgegaan. Van toen af begon Jezus te prediken en te zeggen: Bekeer u, want het Koninkrijk der hemelen is nabijgekomen.” (Mattheus 4:16-17, HSV)

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

Scroll naar top