Het gezicht van Noorderlicht: Rik

Rik (28 jaar) is getrouwd met Bertina (27 jaar). Samen hebben ze twee kinderen. Zoontje Melle (2 jaar) en dochter Rachel (geboren op 6 september 2021) Ze wonen in Gouda. Waar kunnen we Rik van kennen? “Ik doe de techniek bij Noorderlicht. Eens in de 3 à 4 weken verzorg ik de techniek tijdens de dienst, zodat je onder andere thuis de dienst goed kunt volgen. Ik had al wat ervaring opgedaan in een vorige gemeente, en in 2019 ben ik dit bij Noorderlicht gaan doen.” Maar dat is niet het enige. De meesten zullen Rik waarschijnlijk van gezicht kennen, omdat hij ook meespeelt in de band. “Sinds 1,5 jaar speel ik cajón in de band. Dat is een houten kist waar ik op zit, en tegelijkertijd op trommel. Het is een soort drumstel.” Als kind was Rik al dol op drummen. “Maar dat deed ik met potten en pannen.” Vele jaren later kocht hij een cajón. In eerste instantie gewoon voor zijn eigen plezier. “Maar ik wilde me uiteindelijk toch graag doorontwikkelen. En die kans kreeg ik binnen de band van Noorderlicht.” En dat meespelen in een band meer is dan af en toe optreden, merkt Rik vanaf dag 1. “Ik leer nog steeds elke keer bij. Ze hebben me geaccepteerd met het minimale niveau dat ik destijds had, maar mede dankzij de andere bandleden heb ik nu een veel beter niveau bereikt. Ik leer van iedereen. Ook als ze geen instrument bespelen, of niet weten hoe de cajón precies werkt. De een weet veel over ritme, de ander geeft advies over hoe hard of hoe zacht ik moet spelen. Ik ben in die 1,5 jaar tijd enorm gegroeid.” Je ziet Rik eens in de 3 weken spelen. “Alles bij elkaar is het misschien wat veel, maar het geeft me veel energie en voldoening. En tijdens Corona was het geweldig. Niemand mocht naar de kerk komen, maar ik was er bijna elke week te vinden. Het enige nadeel is misschien dat ik nog maar zelden naast Bertina in de kerk zit.” Wat doe je verder in het dagelijks leven? “Ik ben werkzaam als wetenschappelijk onderzoeker in het Erasmus MC. Ik doe een 4-jarige PHD in de richting van radiotherapie.” Rik zit momenteel in de afrondingsfase van zijn promotie-onderzoek. Hij houdt zich bezig met het automatiseren van de behandelplannen/bestralingen voor kankerpatiënten. “Ik doe het softwaredeel. Ik zie zelf geen patiënten, maar ik werk nauw samen met de artsen en technici.” Het uiteindelijke doel van zijn onderzoek is het optimaliseren van de behandelplannen, zodat het zowel voor de arts als voor de patiënt prettiger is. Over een klein half jaar hoopt Rik klaar te zijn met zijn onderzoek. En daarna? “Ik heb net gesolliciteerd voor een functie als klinisch fysicus. Als ik die baan krijg, kan ik mijn onderzoek hopelijk in de praktijk gaan brengen. De artsen gaan over het biologische gedeelte, en een klinisch fysicus gaat over de natuurkundige kant. Beiden moeten toestemming geven voordat een patiënt bestraling kan krijgen.” Als Rik wordt aangenomen, gaat hij wederom een 4-jarig traject in. “Daarna is het wel klaar, hoor! Maar ik vind het leuk om mijn abstracte studie -technische natuurkunde- om te zetten in iets praktisch, en met een mooi doel.” Wanneer kwam je voor het eerst bij Noorderlicht? “Bertina en ik zijn 5 jaar geleden getrouwd. We komen uit Lopik en Benschop, vlakbij Utrecht. We kozen er bewust voor om naar een andere plek te verhuizen, zodat we daar ons eigen leven konden opbouwen en ook een eigen kerk konden vinden.” Uiteindelijk kwamen ze terecht in Gouda. En daar staan heel veel kerken. “We besloten eerst een jaar te gaan kerk-shoppen. Daarna zouden we vast en zeker wel iets gevonden hebben dat bij ons paste.” Maar dat bleek toch niet helemaal zo te zijn. “We zijn twee jaar bij de pinkstergemeente blijven hangen, maar de liturgie vonden we uiteindelijk toch iets te charismatisch, te vrij. We misten de structuur die we gewend waren van de PKN.” En dus besloten ze verder te zoeken. En ze kwamen op een wel heel bijzondere manier bij Noorderlicht terecht. “Bertina vertelde een ongelovige collega over onze zoektocht naar een passende kerk. Daarop zei hij: ‘Goh, dat klinkt echt precies zoals de kerk waar een gelovige vriendin van mij altijd naartoe gaat.’ We zijn toen een keer wezen kijken, maar vonden het te ver weg van Gouda.” Maar Noorderlicht liet hen niet meer los. Enige tijd later zijn ze nog een keer gaan kijken, “en nog eens, en nog eens. En toen besloten we: Ja, hier horen we gewoon.” En daar hebben ze geen moment spijt van gehad. “Het is precies wat we zochten.” Wat betekent Noorderlicht voor jou? “Noorderlicht is echt een warm bad. Een gemeente waar je heel makkelijk betrokken kan raken, als je dat wilt. Je wordt warm onthaald en enorm gewaardeerd.” Ook de preken vindt Rik geweldig. “Ze geven me geloofsopbouw en ze zijn verfrissend en eigentijds.” Daarnaast haalt Rik veel voldoening uit zijn vrijwilligerstaken binnen de gemeente. “De teams waar ik in zit, zowel de band als de techniek, voelen als een soort vriendengroep. Heel warm en prettig.” Hoe zou je Noorderlicht omschrijven voor een buitenstaander? “Als ik Noorderlicht moet omschrijven komen er twee woorden in me op: Typisch en a-typisch. ‘Typisch’, omdat ze een vaste liturgie hebben, de structuur van de PKN die we heel fijn vinden. Maar ook ‘a-typisch’, omdat alles er kan. Het is een prettige mix van diverse stromingen.” Het feit dat Noorderlicht een vrij jonge gemeente is, ervaart hij als iets positiefs. “Ik word er heel blij van om mensen van mijn eigen leeftijd tegen te komen, mensen die in dezelfde fase zitten als wij.” Ook de muziek is bijna a-typisch te noemen, volgens Rik. “De band is heel professioneel. En de muziek is zo eigentijds. De psalmen en gezangen voelden toch altijd een beetje als een verplichting. Dat is met de muziek in Noorderlicht niet zo.” Tot slot wil Rik nog iets kwijt over de preken. “Alle credits voor Niels: ik ben fan van hem en zijn preken. Ze zijn grappig, maar ook down to earth. Niet te ingewikkeld, maar ze geven wel vaak nieuwe inzichten. Het is de perfecte balans. Soms heb je preken die makkelijk zijn, maar je ook niks geven. Of juist preken die zo ingewikkeld zijn, dat je de draad kwijtraakt.” Welke rol speelt het geloof in je dagelijks leven? Het geloof is voor Rik een fijne basis om op terug te vallen. “Elke avond bidden Bertina en ik samen, om de dag af te sluiten. En we lezen regelmatig in de Bijbel.” Hun zoontje Melle is nu 2, en begrijpt steeds meer. “Door samen met hem te bidden, heb ik ook echt het gevoel dat ik met God praat, omdat het soms zo kinderlijk eenvoudig is.” Het geloof is ook echt een verbindende factor in de relatie tussen Rik en Bertina. “We hebben het gevoel dat we door Gods ingrijpen bij elkaar gekomen zijn, en dat onze relatie echt een voortvloeisel is van ons geloof.” Maar ondanks dat het het geloof wel een rol speelt in het dagelijks leven, is het toch minder dan hij zou willen. “Elke dag écht met Hem beginnen, en Hem door de dag heen bij alles betrekken, dat doe ik op dit moment niet echt. Bewuster met Hem leven, dat zou ik graag willen.” Welke boodschap wil je de Noorderlichters, en anderen die dit lezen, meegeven? “Ik raad iedereen aan om iets te doen voor de gemeente, om betrokken te raken. Het is niet alleen waardevol om je talenten in te zetten, maar je ontwikkelt je talenten ook door. Daarnaast is het een enorm verbindende factor. Je voelt je echt meer betrokken bij de gemeente, en je wordt heel erg gewaardeerd en welkom geheten.” Het maakt volgens Rik niet uit wat je doet. “Als je iets wilt doen, kan er altijd wel iets gevonden worden.” En uit eigen ervaring weet hij dat je ook niet de beste hoeft te zijn. Je mag groeien in je talent. Een Bijbelcitaat, gekozen door Rik ‘Want zoals wij in één lichaam vele leden hebben en de leden niet alle dezelfde functie hebben, zo zijn wij, hoewel velen, één lichaam in Christus, maar ieder afzonderlijk leden van elkaar. En nu hebben wij genadegaven, onderscheiden naar de genade die ons is gegeven.’ (Romeinen 12: 4-6, HSV)

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

Scroll naar top