Een bakkie doen met... Cora van Veelen

Om elkaar binnen Noorderlicht beter te leren kennen, verschijnen er aankomende tijd korte interviews met mensen die, op verschillende manieren, betrokken zijn bij Noorderlicht. Nu we in tijden van afstand elkaar minder snel en minder vaak ontmoeten, doen we op deze manier digitaal een bakkie koffie met elkaar. In dit eerste interview gaan we in gesprek met Cora van Veelen.

Recht doen aan mensen
'Van oorsprong ben ik jurist, maar al tijdens mijn studie sprak met name de menselijke kant van het recht me aan. Ik zet me liever in om recht te doen aan mensen in plaats van aan theoretische discussies. Mijn werk als coördinator bij Stichting Present Rotterdam past dan ook goed bij wie ik ben en hoe ik in de maatschappij sta: op een laagdrempelige wijze heel praktisch iets voor een ander betekenen.'

En toen kwam de crisis…
'Toen de eerste coronamaatregelen werden afgekondigd viel ons werk eerst helemaal stil. Meer dan 40 groepen vrijwilligers die al ingepland stonden hebben we moeten afbellen. We beseften echter dat deze crisis een grote impact zou gaan hebben op onze doelgroep en zijn proactief gaan rondvragen bij de hulpverleners in ons netwerk. Met name de dreiging van verdere vereenzaming was overduidelijk. Doordat mensen de deur niet meer uit konden ontstonden ook praktische hulpvragen voor bijvoorbeeld boodschappen doen of de hond uitlaten. Verder waren hulpverleners bang dat de zelfredzaamheid van hun contacten in het nauw zou komen nu het niet meer mogelijk was om hen directe ondersteuning te bieden door langs te gaan.'

'We hebben onze werkwijze toen razendsnel omgegooid: in plaats van groepen vrijwilligers hadden we opeens veel individuele aanmeldingen. Wat ik hier fijn aan vond was dat we eigenlijk veel sneller konden werken: iedereen zat in hetzelfde schuitje, waardoor je elkaar goed begrijpt en beter op elkaar kan inspelen. Het was zo bijzonder om te merken dat elke keer als we ergens een oproepje plaatsten voor hulp, gelijk de aanmeldingen binnen stroomden. De crisis vereiste veel improvisatie en flexibiliteit, maar door het grote netwerk dat we al hadden opgebouwd in Rotterdam wisten we telkens de juiste verbindingen te maken; precies waar Present goed in is.'

Hulpkeuken 010
'Een goed voorbeeld is het project Hulpkeuken010, wat in samenwerking met stichting Anders is gecreëerd. Lokale horecaondernemers die vanwege de coronamaatregelen hadden moeten sluiten zijn benaderd met de vraag of zij een paar avonden per week tegen kostprijs gezonde maaltijden willen maken voor kwetsbare Rotterdammers. Het was heel spannend om deze actie op te starten, maar gelukkig waren meerdere ondernemers bereid om te helpen en kregen we als een speer aanmeldingen voor bezorgers en donaties voor maaltijden binnen. De dankbare reacties van de ontvangers spraken boekdelen. Velen waren door de crisis in een sociaal isolement beland en keken echt uit naar het maken van een praatje met de bezorger. Sinds eind maart hebben we op circa 50 adressen twee keer per week een warme en gezonde maaltijd kunnen afleveren, echt heel bijzonder.'

Altijd crisis
'Deze crisis heeft de bestaande kwetsbaarheid van vele Rotterdammers op grote schaal aan het licht gebracht. Voor veel mensen is het in feite altijd crisis, zij hebben altijd zorgen over geld, gezondheid en toekomst. Door mijn werk voor Present ben ik gaan inzien dat de armoede dichterbij is dan je denkt; misschien wel een paar huizen verderop. In Nederland bestaan zeker wel grote verschillen tussen rijk en arm, en veel daarvan komen voort uit bestaande patronen. Waar je bent geboren, wie je ouders zijn, wat je talenten zijn, je hebt het zelf eigenlijk ook maar gekregen, maar het kan zo bepalend zijn voor je toekomst. Ik vind het daarom belangrijk om datgene wat jij hebt gekregen te delen met een ander, om aanwezig te zijn voor een ander. De blije reacties van de statushouders bij wie we met Pinksteren bijna 500 maaltijden lieten bezorgen hebben echt indruk gemaakt. Praktische hulp geven is dan eigenlijk zo basaal, gewoon dat een ander merkt 'hé, ik ben niet vergeten'.'

'Ik zou Noorderlichters dan ook willen meegeven om niet te onderschatten hoeveel een kleine actie voor een ander kan betekenen. Het effect zal zoveel groter zijn dan alleen je actie zelf, het kan echt iets positiefs in gang zetten doordat je simpelweg een teken van betrouwbaarheid en hoop bent.
Tegen iedereen die ons de afgelopen maanden op wat voor manier dan ook maar heeft geholpen, zou ik dan ook graag willen zeggen: dankjewel!'

Cora (50) is getrouwd met Jonathan (49) en moeder van Daniël (24) en Julia (20). Ze is al bijna 4 jaar met veel plezier werkzaam als projectcoördinator bij Stichting Present Rotterdam. Binnen Noorderlicht-Blijdorp zet ze zich o.a. in voor het pastoraat.

Stichting Present is een landelijke organisatie met verschillende lokale afdelingen. De stichting beschrijft zichzelf als een ‘makelaar in vrijwilligerswerk’ en heeft als doel om een schakel te vormen tussen vrijwilligers en mensen die hulp kunnen gebruiken. Voor meer informatie over Stichting Present Rotterdam zie: stichtingpresent.nl/rotterdam

Naar de lijst